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Medio millar de personas han resultado heridas a consecuencia de la caída de fragmentos de un meteorito en la provincia rusa de Cheliábinsk, en la zona de los Urales. La mayoría de las víctimas, 16 de las cuales han tenido que ser hospitalizadas, ha sufrido cortes a causa de los trozos de vidrio que saltaron debido a la onda explosiva producida por el cuerpo celeste. El inusitado fenómeno se produjo de madrugada, cuando en España eran las 4:23 horas.

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De 50 metros de ancho, volará por debajo de los satélites y se convertirá en la roca de ese tamaño más cercana jamás detectada por los radares

meteoritoEl próximo 15 de febrero un asteroide de la mitad del tamaño de un campo de fútbol sobrevolará la Tierra a sólo 27.600 km, aún más cerca que algunos de los satélites artificiales que la humanidad ha enviado ahí arriba. La NASA asegura que no existe ningún peligro de colisión, pero la roca espacial, denominada 2012 DA14, ha captado toda la atención de los científicos, ya que se trata de una aproximación de récord. Desde que la agencia espacial comenzó a seguir este tipo de objetos en los alrededores de nuestro planeta en la década de los 90 nunca ha sido testigo de uno tan grande tan cerca de nosotros.

La vecindad de la Tierra está repleta de asteroides de todos los tamaños y formas, que van desde fragmentos más pequeños que las pelotas de playa a rocas montañosas de muchos kilómetros de diámetro. Muchos de estos objetos provienen del cinturón de asteroides, mientras que otros pueden ser cadáveres de cometas quemados y «muertos» hace mucho tiempo.

El 2012 DA14 es un asteroide cercano a la Tierra bastante común. Mide unos 50 metros de ancho, ni muy grande ni muy pequeño, y es, probablemente, rocoso, en lugar de estar compuesto de metal o hielo. El científico Don Yeomans, del programa de Objetos cercanos a la Tierra en el Laboratorio a Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA estima que un asteroide del tamaño 2012 DA14 sobrevuela la Tierra, como promedio, cada 40 años, y solo se estrella contra ella cada 1.200 años aproximadamente.

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pajarosmuertos-1Sucedió. Nadie ha sabido dar una explicación convincente, pero la muerte masiva de animales, en las que algunos han querido ver el inicio de una nueva extinción masiva, es un hecho incontestable que se ha producido sin que sepamos a qué obedece. Sólo han trascendido algunos casos sucedidos en zonas del planeta, en el caso del presente artículo Estados Unidos, en donde existe cobertura mediática, pero nadie sabe con certeza el alcance de un fenómeno ciertamente inquietante.

 “Un desfile de condenados. Por condenados, me refiero a los excluidos. Tendremos un desfile de datos que la Ciencia ha excluido.
Marcharán batallones de malditos, capitaneados por los pálidos datos que he exhumado. Los leerás – o marcharán. Algunos de ellos lívidos y algunos de ellos ardientes y algunos de ellos podridos. “

Charles Fort, The Book of the Damned

La ciudad Beebe, Arkansas, despertó el día de Año Nuevo de 2011 con sus calles llenas de pájaros muertos (en concreto una variedad de mirlos de alas rojas). Las primeras estimaciones cifran el número de aves muertas halladas en los patios y las calles de Beebe en torno a 5000. No sólo esto, sino que a unas 125 millas al oeste en Ozark, Arkansas, otra estimación cifró en 100.000 los peces muertos (curiosamente sólo afectó a una variedad llamada peces-tambor o perca plateada) que aparecieron en las orillas del río Arkansas.

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Recientes investigaciones parecen indicar que las posibilidades de que se produzca un impacto de un cuerpo celeste contra nuestro planeta no son tan remotas como se pensaba. De hecho, hay indicios claros de que esto ya se produjo en el pasado, provocando la extinción masiva de especies enteras y, tal vez, de antiguas civilizaciones.

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