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Por Chris Impey

OVNI sobre la ciudad Autor: Vladimir Pustovit (CC by 2.0) Fuente: https://creativecommons.org/photos/75c5d68b-1b75-4bea-a679-a880e39b1bfc

Si extraterrestres inteligentes visitaran la Tierra, sería uno de los eventos más importantes de la historia de la humanidad.

Las encuestas muestran que casi la mitad de los estadounidenses creen que los extraterrestres han visitado la Tierra, ya sea en el pasado remoto o recientemente. Ese porcentaje ha ido aumentando. La creencia en las visitas extraterrestres es mayor que la creencia de que el Bigfoot es una criatura real, pero menos que la creencia de que hay lugares poseídos por espíritus.

Los científicos descartan estas creencias por no representar fenómenos físicos reales. No niegan la existencia de extraterrestres inteligentes. Pero pusieron un listón alto como prueba de que nos han visitado criaturas de otro sistema estelar. Como dijo Carl Sagan, «las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias».

Soy un profesor de astronomía que ha escrito extensamente sobre la búsqueda de vida en el universo. También doy un curso en línea gratuito sobre astrobiología. Les confesaré un secreto: personalmente no he visto un ovni.

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Immanuel Velikovsky fue un psiquiatra de origen ruso, viejo amigo y colega de Albert Einstein. Se formó como médico, luego fue educado en psiquiatría por Wilhelm Stekel, famoso discípulo de Sigmund Freud, y finalmente se convirtió en el primer psiquiatra licenciado del recién creado Estado de Israel. En Berlín, en la década de 1930, Velikovsky había editado y publicado dos volúmenes de artículos científicos bajo el título Scripta Universitatis, con la ayuda de su amigo Albert Einstein, al que Velikovsky reclutó para editar artículos sobre matemáticas y física. En los años siguientes, Velikovsky y Einstein continuaron trabajando juntos para ayudar a fundar la Universidad Hebrea de Jerusalén y en última instancia llegaron a ser colegas en la Universidad de Princeton.

En la década de 1940, Velikovsky trasladó a su familia a la ciudad de Nueva York con el fin de llevar a cabo en la Biblioteca de la Universidad de Columbia la investigación para un libro psicológico-histórico que estaba planeando escribir, llamado Edipo y Akhenatón. Durante sus estudios para este libro se encontró con un antiguo papiro egipcio –llamado Las admoniciones de Ipuwer– en el que un escriba egipcio se lamenta de una serie de grandes desastres naturales que habían caído sobre el antiguo Egipto. Y dado que el caos descrito por Ipuwer sonaba muy parecido a las diez plagas bíblicas de Egipto, Velikovsky se convenció de que el papiro podría proporcionar una base histórica para el relato bíblico.

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