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EL DIA EN QUE LOS ALIENÍGENAS CONTACTARON CON LA TIERRA

Se cumplen 35 años de la «Señal Wow»

setiEl 15 de agosto de 1977, hace exactamente 35 años, el radiotelescopio Big Ear, situado en Ohio (EE.UU), captó una extraña señal proveniente de la constelación de Sagitario. Eran exactamente las 22:16 de la noche en la Costa Este, cuando el ordenador del observatorio –un IBM 1130, con 1 MB de disco duro y 32 KB de memoria RAM, que convertía directamente los datos recibidos por el radiotelescopio a una serie de caracteres alfanuméricos– dejó escrito un código, “6EQUJ5”, que mantendría en vilo a toda la comunidad científica internacional.

La señal quedó registrada en el papel continuo de la impresora, pero pasaron un par de días hasta que Jerry Ehman, un investigador voluntario de la Universidad de Ohio que entonces tenía 37 años, descubrió la señal escondida entre las columnas de números que registraba a diario el radiotelescopio. Su sorpresa fue tal que, tras señalar con bolígrafo rojo el extraño código, escribió “Wow!”, la expresión de sorpresa que dio nombre al suceso en todo el mundo.

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