EL ENIGMA DE LAS MUERTES MASIVAS DE ANIMALES

pajarosmuertos-1Sucedió. Nadie ha sabido dar una explicación convincente, pero la muerte masiva de animales, en las que algunos han querido ver el inicio de una nueva extinción masiva, es un hecho incontestable que se ha producido sin que sepamos a qué obedece. Sólo han trascendido algunos casos sucedidos en zonas del planeta, en el caso del presente artículo Estados Unidos, en donde existe cobertura mediática, pero nadie sabe con certeza el alcance de un fenómeno ciertamente inquietante.

 “Un desfile de condenados. Por condenados, me refiero a los excluidos. Tendremos un desfile de datos que la Ciencia ha excluido.
Marcharán batallones de malditos, capitaneados por los pálidos datos que he exhumado. Los leerás – o marcharán. Algunos de ellos lívidos y algunos de ellos ardientes y algunos de ellos podridos. “

Charles Fort, The Book of the Damned

La ciudad Beebe, Arkansas, despertó el día de Año Nuevo de 2011 con sus calles llenas de pájaros muertos (en concreto una variedad de mirlos de alas rojas). Las primeras estimaciones cifran el número de aves muertas halladas en los patios y las calles de Beebe en torno a 5000. No sólo esto, sino que a unas 125 millas al oeste en Ozark, Arkansas, otra estimación cifró en 100.000 los peces muertos (curiosamente sólo afectó a una variedad llamada peces-tambor o perca plateada) que aparecieron en las orillas del río Arkansas.

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Bacteria desconocida sobrevive 120.000 años bajo el hielo de Groenlandia

BacteriaUn equipo de científicos de la Universidad Estatal de Pensilvania ha descubierto una especie muy pequeña de bacteria que ha sobrevivido durante más de 120.000 años en el hielo de un glaciar de Groenlandia a una profundidad de alrededor de 3 kilómetros

La capacidad del microorganismo de persistir en este hábitat de tan baja temperatura, pobre nivel de oxígeno, escasos nutrientes, y alta presión, la hacen particularmente útil para estudiar cómo la vida, en general, puede sobrevivir en una amplia variedad de ambientes extremos tanto en la Tierra como, posiblemente, en otros lugares del sistema solar.

Esta nueva especie pertenece a la categoría de las ubicuas, aún misteriosas, bacterias ultrapequeñas, tan diminutas que pueden pasar a través de filtros microbiológicos. De hecho, se han encontrado algunas especies viviendo en el agua extremadamente purificada que se usa en la diálisis. «Las células ultrapequeñas podrían ser contaminantes desconocidos en medios de cultivo y soluciones médicas supuestamente esterilizadas con el uso de filtros», advierte Jennifer Loveland-Curtze, investigadora del laboratorio dirigido por Jean Brenchley, profesor de bioquímica y biología molecular de la Universidad Estatal de Pensilvania.

El tamaño tan minúsculo de la nueva especie podría constituir una explicación de por qué pudo sobrevivir durante tanto tiempo en el glaciar de Groenlandia. Llamada Chryseobacterium greenlandensis, está genéticamente relacionada con cierta bacteria encontrada en peces, lodo marino, y las raíces de algunas plantas. El organismo es uno de sólo una decena de nuevas especies científicamente descritas procedentes de hielos polares y glaciares.

El equipo espera que su estudio sobre esta especie, así como los que se realicen sobre otras de los hielos de Groenlandia, revelen más detalles sobre cómo sobreviven las células y cómo se pueden alterar su bioquímica y su fisiología con el transcurso del tiempo.

Fuente: http://www.amazings..com/ciencia/noticias/110708d.html

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UN MUNDO SIN NOSOTROS

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Un inquietante libro, aparecido este pasado verano en Estados Unidos y recientemente traducido al español (editorial Debate), examina la posibilidad de un mundo sin seres humanos. Es un ejercicio de prospectiva inquietante para cuya elaboración, su autor, Alan Weisman, entrevisto  durante más de tres años a científicos de todo el mundo para que dieran respuesta a una pregunta: ¿Cómo sería el mundo sin humanos? Las respuestas fueron publicadas en forma de artículos. Finalmente, se recopilaron y dieron lugar a The world without us. Estas son algunas de las respuestas.

Si alguien quiere saber cuándo va a producirse el fin del mundo lo tiene relativamente fácil. Y no ha de acudir a profetas, astrólogos, adivinos o contactados. El fin del mundo se producirá aproximadamente dentro de unos 5.000 millones de años, cuando nuestra estrella más cercana, el Sol, inicie su expansión hasta convertirse en una gigante roja. En esa época probablemente sólo queden  rastros de vida en forma de microorganismos, capaces de adaptarse a las increíblemente duras condiciones de nuestro planeta. Al cabo de unos dos mil millones de años más nuestro la Tierra  habrá desaparecido, engullida por el Sol. El final habrá sido como el principio.

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DESAPARECE LAGO EN LA PATAGONIA CHILENA

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A finales de mayo pasado, dos guardabosques descubrieron estupefactos que el agua del lago situado en el fiordo Témpano, cerca de Campo de Hielo sur había desaparecido y en su lugar sólo quedaban algunos bloques de hielo. Un pequeño rio que desmbocaba en este lago estaba seco. La última vez que habían visto el lago con agua habia sido en el pasado mes de marzo.

La noticia salto a las páginas de la prensa a finales del mes de junio pasado. Un gurpo de científicos visito el llamado lago Témpano (por el nombre del fiordo que lo contenia) y encontró un socavón de 30 metros de profundidad y un kilometro cuadrado de superficie totalmente seco

Al principio, se atribuyó la extraña «desaparición» a un terremoto de 6,2 grados en la escala Ritchter ocurrido en abril. sin embargo, pronto se descartó esta hipótesis y varios gláciologos cooncluyeron que era una consecuencia más del cambio climñatico. Carlos Cárdenas, ingeniero e investigador, sostiene que el lago estaba a 100 metros de altitud por encima del siguiente lago con el que se conectaba a través del rio que ahora está seco. un glaciar taponaba la conexión entre el lago y el rio. Como consecuencia de la elevación de las temperaturas en la zona, atribuido a los efectos del cambio climático, el glaciar habría retrocedido aceleradaemnte, permitiendo el paso de las aguas que habrían ido a parar el siguiente lago, situado en un inferior altitud.